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JET同窓生による日本の観光案内
「私のおすすめ観光スポット」

• 歓送会に先立つ6月15日、JET同窓生による日本の観光地案内イベントが行われ、5人の同窓生が「瀬戸内アート・フェスティバル」、「ハイキング屋久島」、「青森」、「島並海道」、「東北絆祭り」についてプレゼンテーションを行った。
• 同イベントは、JET同窓会、在シカゴ総領事館広報文化センター、シカゴ日米協会の主催と協力団体の支援で開催された。

• 司会を務めたJETシカゴ同窓会元プレジデントのロバート・コーダー氏は「東京・大阪・京都・奈良などの典型的な観光地の他にいろいろな観光スポットがある。シカゴの多くの人々は日本に興味を持っているが東京・大阪などを学んでいる。だからJET生の興味の観点から、観光スポットを紹介したい」と述べた。

瀬戸内アート・フェスティバル

• ジャスティン・バシーズさんは2010年から2013年まで香川県の小さな村で英語を教え、住民の子どもから高齢者までコミュニティ全体と関わり続けた。過疎化が進んでるため、村ではいろいろな再活性化が行われている。その一つとして瀬戸内地域では2010年からアート・フェスティバルが始まった。これは3年おきに開催される。
• 瀬戸内海に浮かぶ島々には、世界のアーティスト達が大型のアートオブジェクトを展示している。バシーズさんは直島、宇野港、豊島、男木島、女木島、沙弥島などに置かれた、ユニークで一目見たくなるようなアート作品を写真で紹介した。
• また、四国には八十八カ所巡り、讃岐うどんなど、名所・名物がたくさんある。

屋久島ハイキング

• ロバート・コーダーさんは2003年から2006まで福岡で英語を教えていた。この間に屋久島のことを聞いてハイキングに出かけた。
• 屋久島は宮崎駿のアニメ「もののけ姫」の舞台となった所でワイルド。苔むした森があり、その中には樹齢7200年から2170年と言われる最古の「縄文杉」がある。猿や鹿はどもにもいて、猿が鹿の上に乗っている光景も見られる。ハイキングには最高の所。
• 屋久島へは飛行機、高速船、フェリーなど、値段と時間によっていろいろなチョイスがある。
• ユースホステルは立地が良く、「今までに見たことがないほど快適」だとコーダーさんは言う。一人で行ったが、現地で3人の友達ができたと語った。

島並海道

• トロイ・ウィズナーさんは本州と四国を結ぶ「島並海道」を紹介した。70㎞に渡る島並海道は尾道から始まり、6つの島を繋ぐ橋を渡り、愛媛県の今治市に到着する。ハイキングやサイクリングもできる。
• レンタル自転車は乗り捨てができる。優美な風景を楽しむにはサイクリングが最高だという。ウィズナーさん夫妻は8時間をかけて島並海道を自転車で走破した。
• 海道以外にも、尾道に観光スポットが沢山あり、足を伸ばせば厳島神社にも行ける。今治にも今治城があり、近くには松山城や道後温泉がある。
• 食べものはシーフード。たこ飯、はまこ鍋、鯛飯、アナゴご飯と枚挙にいとまがない。

青森

• イヴォン・ディアスさんは2012年から2014年まで青森市で教えていた。ディアスさんが紹介するのは「ねぶた祭」。誰でも参加できるが、浴衣を来るのが唯一の条件。浴衣は食品店などでもレントしたり買ったりできる。「祭りの楽しみ方は、自分が祭りの一部になること」だという。
• ねぶた祭は8月2日から7日まで。ホテルは予約で一杯になるので要注意。
• 青森には他にも田舎館の田んぼアートの田植え、弘前城、十和田などいろいろある。冬には7メートルの積雪があり、スキーも楽しめる。スノーモンスターも見ることができる。
• 青森の食の楽しみは沢山あるが、ディアスさんのお勧めは「カレー・ミルク・バター・ラーメン」。

東北絆祭り

• ローレン・ワースさんは「東北絆祭り」を紹介した。東日本大震災が起きた2011年の7月に仙台から始まった東北六魂祭りは、東北の6つの県を回り、昨年の青森での開催で一巡した。しかし、東北の復興はまだ道半ば。更なる復興に向けて前進するために、新たな祭り「東北絆祭り」が始まった。
• 東北絆祭りのパレードには「青森ねぶた祭」、「秋田竿燈まつり」、「盛岡さんさ踊り」、「山形花笠まつり」、「仙台七夕まつり」、「福島わらじまつ」が一堂に集う。
• ワースさんは東北絆祭りを奨める理由について「祭りに行って、旅行のお金を使って経済復興に寄与できるし、写真やビデオを取って友達や家族に見せることができる。そして、東北の本当の姿を見せることができる」と語った。


左より、 トロイ・ウィズナーさん、 ジャスティン・バシーズさん、イヴォン・ディアスさん、
ローレン・ワースさん



瀬戸内アート


屋久島の縄文杉


島並海道


浴衣を着て参加するねぶた祭り


カレー・ミルク・バター・ラーメン。ワースさんのプレゼンより